갯벌의 정의

갯벌의 정의
신안 갯벌
- 신안 갯벌

갯벌의 사전적 의미는 '고조(만조) 때는 잠기고 저조(간조) 때는 드러나는 연안의 평탄한 지역'을 말합니다.

즉, 갯벌이란 조류로 운반되어 온 미세한 흙들이 파도가 잔잔한 해안에 오랫동안 쌓여 생기는 평탄한 지형을 말하는 것입니다.

학계에서는 간석지 또는 조간대라는 용어를 주로 사용합니다.

간석지는 "주로 조차가 심한 해안에서 쓰이는 용어로 만조 때는 바닷물이 들어오고
간조 때는 바닷물이 나가는 넓은 갯벌"로,
조간대는 "해안에서 밀물에 의해 해수가 해안선에 제일 높에 들어오는 곳과 썰물에 의해 제일 낮게 빠진 곳의 사이에 해당하는 부분"으로 정의합니다.

  • 갯벌은 대체로 다음과 같은 공통점이 있습니다.
    • 밀물 때에는 바닷물에 잠기고 썰물 때에는 드러나는 지역
    • 경사가 완만하고 평평한 지역
    • 모래나 진흙(펄)으로 이루어진 지역
  • 즉, 조간대 중에서 경사가 심한 해안절별이나 모래사장, 또는 주로 자갈로 덮힌 지역을 제외한 나머지를 갯벌이라 할 수 있습니다.