세계의 갯벌

세계지도

우리나라의 서해갯벌은 덴마크·독일·네덜란드를 포함하는 북해 연안 / 캐나다 동부연안 / 남아메리카 아마존 유역연안 / 미국 동부 조지아연안과 함께 세계 5대 갯벌로 꼽히고 있습니다.

서해갯벌
서해갯벌

서남해안에 분포하며, 펄, 모래, 혼합 갯벌들이 다양하게 나타납니다. 서해안은 조차가 크고 지형이 완만하여 대규모 갯벌이 많습니다. 경기와 인천 그리고 전남지방의 우리나라 갯벌의 약 80%를 차지하고 있습니다.

- 갯벌면적 : 약 5,400㎢
- 남 한 : 2,393㎢
- 북 한 : 약 3,000㎢

북해연안
북해연안

네덜란드, 독일, 덴마크 해안에 갯벌이 발달해 있습니다. 우리나라와는 다르게 외해에 직접 맞닿아 있는 갯벌로서 모래가 많습니다. 갯벌의 바깥쪽은 모래성이 둘러싸여 있습니다. 이중에서 독일은 2/3의 갯벌을 가지며 모든 갯벌은 국립공원으로 지정되어 있습니다.

- 독 일 : 4,777㎢
- 네덜란드 : 2,585㎢
- 덴마크 : 931㎢

캐나다 동부연안
캐나다 동부연안

대서양 연안을 따라 나타나는 염습지는 뉴브린지웍, 노바스코샤, 프린스에드워드섬의 연안을 따라 나타납니다. 뉴브린지웍 연안지역의 해안선은 5,500㎢에 이르며, 면적은 약 30만㏊이고, 이중 14만㏊가 연안갯벌로서 전체 연안지역으로 41% 정도로 차지합니다. 특히 뉴브린지웍의 샥스빌(Sackville)지역은 조수간만의 차이가 13m나 되어 갯벌이 잘 발달해 있습니다.

아마존 유역연안
아마존 유역연안

삼각주 형태로 발달되어 있으므로 우리나라 갯벌과 성격이 다릅니다. 모래가 대부분이고 지형이 계절에 따라 변화가 심합니다. 큰 조차 (약8m)와 강으로부터 유입되는 막대한 양(1.3*10ton/yr)의 토사로 인해 대규모의 하구 갯벌이 잘 발달되어 있습니다.

미국 동부 조지아연안
미국 동부 조지아연안

미국 대서양 연안에 걸쳐있는 습지로 대략 12.1 백만 에어커 (NOAA, 1991)로 크기가 다양하며 주로 하구나 만 주변에 널리 분포하고 있습니다. 미국 동부해안은 염습지가 잘 발달되어 있어 생산성이 높은 지역으로 알려져 있습니다. 조지아주 연안에는 아열대지역의 맹글로브 숲이 발달한 갯벌이 나타납니다.